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从联邦快递,UPS装卸卡车自动化遇瓶颈看装载机器人市场
机器人人工智能物流自动化
    IAM机器人网
    2019-05-05 11:21
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为了跟上电子商务的迅猛发展和亚马逊的潜在威胁,FedEx和UPS一直在致力提高整体的自动化,但是现在这两家公司在一个关键阶段陷入了困境:装卸卡车。


好在机器人制造商正在接近解决部分难题。

西门子公司(Siemens AG)和霍尼韦尔国际公司(Honeywell International Inc.)已经制造出一种机器,可以将包裹从牵引拖车的后部拉出来,放在传送带上,然后快速将包裹分拣。制造能够装载卡车的机器人要复杂得多,尽管跨越这个障碍已经不远了。


“我们这个世界面临的最大挑战是:每一个包裹的大小、形状、重量、颜色和材料都不一样,”联邦快递(FedEx)地面快递部门的运营技术董事总经理Ted Dengel说。“这是一个非常棘手的问题。”


在最近于芝加哥举行的一次自动化会议上,这些设备展示了提高生产率的前景,同时降低了对物流行业最累人工作之一的需求。快递员正依靠自动化来应对网上购物的兴起。


在许多UPS工厂中,包装分拣和扫描已经自动化,但装卸卡车是一个完全不同的问题。


自动卸货机的开发花了数年时间,但仍未完善,因为会有不同的卡车型号,每个包裹在不同卡车内的摆放方式也不一样。这些机器还需要在已经装满设备的物流中心和仓库中留出空间。西门子的设计要求修改卡车的拖车。霍尼韦尔(Honeywell)没有,但卸载速度没有那么快。


前段时间,我们介绍了霍尼韦尔的自动卸货机器人,霍尼韦尔的设备是一个轮子上的庞然大物,它有一排吸盘来抓取堆积在高处的包裹。它适用于大多数平板拖车,并能以最快的速度卸载。


霍尼韦尔(Honeywell)旗下Intelligrated unit负责产品开发的副总裁Matt Wicks说:“从开发这台机器的第一手经验来看,我可以这么说:在拖车里的工作很痛苦。”该部门专注于仓库自动化。“让员工走出拖车,到码头管理几台这样的机器,这是一个巨大的因素,因为它关系到员工的满意度和保留率。”


西门子采取了不同的方法。滚动带必须永久安装在卡车拖车的地板上,并在其顶部装载包裹。当拖车在装货码头时,一个大机器被连接到皮带上,包裹被拉进来并送到分拣中心。卸下一辆标准拖车大约需要10分钟,而一个人搬动箱子大约需要一个小时。


联邦快递运营技术总监Dengel说,该公司六年前就开始寻找自动卸拖车的方法,最近还开始测试两台相互竞争的机器。他说,其中一款设备还在研发过程中,联邦快递计划购买两款这种设备,明年开始在实地使用。他拒绝透露制造商。


UPS发言人Glenn Zaccara说,该公司也在努力实现自动卸货。他拒绝透露细节。这家总部位于亚特兰大的快递公司正在进行为期三年、耗资200亿美元的技术改造,以跟上在线零售的增长步伐。Zaccara在电子邮件中说,在过去的五年里,由于包裹数量的增加,公司的工会员工增加了14%。


解决装载拖车的三维难题比卸载拖车更困难。据消息,得到中国电子商务巨头马云支持的Dorabot正在与两家客户测试自动装载技术。


这家初创公司的首席执行官邓小白表示,该公司的机器人使用人工智能,每小时可以将400个包裹装载到一辆拖车中,占总运力的60%,这与一个人的能力相符。邓说,Dorabot公司希望在一年半的时间内将速度提高每小时50个包裹,并达到卡车运力的80%,然后投放市场。


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